Monthly Invited Column in Finnish Newspapers: Health Information to Every Home in Australia

January 10, 2013 by

NICTA eHealth‘s Hanna Suominen (Senior Researcher, PhD, MSc) was invited to write a mothly colums in two main regional newspapers in Finland: Turun Sanomat in Soutwest Finland and  Kaleva in Council of Oulu Region. Her first column introduced Australian eHealth highligts in 2012 to Finnish people – national broadband network and personally controlled electronic health record – and emphasised the role of information and communication technologies as tools for improved health documents and healthcare.  This was published on December 2, 2012.

Tohtori Australiassa

Terveystiedot joka kotiin

VIETIN ENSIMMÄISTÄ jouluani tohtorina kolme vuotta sitten. Lumihanki säihkyi pakkasauringossa, kun liukastelin kotiin Turun Puolalanpuistossa. Takanani oli nelisen vuotta väitöstutkimusta, jonka aiheena oli sähköisten potilasasiakirjojen tekstin louhinta.
Väitin, että tiedonhaun ja diagnoosikoodituksen sovelluksien avulla voidaan parantaa tekstitiedon välittymistä terveydenhuollossa. Esimerkiksi ennen keskustelua potilaan perheen kanssa sairaanhoitaja voisi syöttää tietokoneelle haun ”omaiset”. Sitten tietokone alleviivaisi aiheeseen liittyvät tekstikatkelmat rakkaudenpunaisella. Hoitaja voisi silmäillä perheen kanssa käydyt aiemmat keskustelut ja keskustella siten kauemmin perheen kanssa. Aikaa säästyisi myös, kun tietokone ehdottaisi tekstiin sopivia diagnoosikoodeja.

TULOKSISSA KOROSTUIVAT sovelluksien laadun arvioinnin haasteet. Onko esimerkiksi sairaanhoitajalle suurpiirteinen avainvirkkeiden korostus parempi kuin herkkä hakusovellus, joka alleviivaa jokaisen mahdollisesti aiheeseen liittyvän lauseen?
Arviointimenetelmien vertailut veivät minut Australian pääkaupunkiin Canberraan. Tänä vuonna olen seurannut kahta sähköisten potilasasiakirjojen kohokohtaa: Ensin julkaistiin koko australialaiseen potilaskannan kattava sähköinen terveysasiakirja. Sitä voi verrata Suomen KanTa-palveluihin.
Toiseksi aloitettiin kansallisen ennätysnopean laajakaistaverkon käyttö. Sen tavoitteena on yhdistää jokainen australialainen koti, koulu, sairaala ja yritys verkkoon kymmenen vuoden aikana.

JATKOSSA AUSTRALIALAISET voivat katsella omia potilasasiakirjojaan internetissä, lisätä muistiinpanojaan ja hallita pääsyä asiakirjoihinsa. Verkko tuo terveyspalvelut australialaisten koteihin videopuheluina, se lähettää mittaustulokset kotoa sairaalaan ja palvelee ammattilaisten yhteistyötä.
Australian mittasuhteet korostavat uudistusten merkitystä: matka rannikolta rannikolle vastaa kahta edestakaista Lapin-reissua Turusta, ja verkko siirtää gigatavun (noin puoli miljoonaa sivua tekstiä) tietoa sekunnissa.
Joulu on jo ovella palkiten jälleen vuoden uurastuksen. Tänä neljäntenä joulunani tohtorina on vuorossa valkoinen hiekkaranta punaisissa bikineissä.

Hanna Suominen ts.tiede@ts.fi
Kirjoittaja on Australian kansallisen ICT-huippututkimusyksikön NICTA:n ja Australian kansallisen yliopiston vanhempi tutkija sekä Turun yliopiston alumni ja tuntiopettaja.

The inevitability of the Internet — Tech News and Analysis

January 9, 2013 by

Two articles from GigaOm caught my eye today. Om argues that the internet is getting inside everything, and that with it is coming the desperate need for data scientists. I’d argue that we’ll see a growth in advisors rather than analysts.

If there is going to be one theme for 2013, then it is the inevitable march of technology (and the Internet) into everything we do and every aspect of our daily life. From car dashboards to rental cars – the fun is just getting started.

ZipCar, Google, cars and the inevitability of the Internet — Tech News and Analysis.

While some are hoping for better software to reduce the need for data scientists, WibiData’s Omer Trajman thinks we need more of them. Better software, he argues, is actually just a tool to make it easier for data scientists to do world-changing work.

Data scientists matter because data science is the future of IT.

Om argues we will need more data scientists, possibly one per organisation. I suggest a slightly different conclusion:

Data scientists will stop being analysts (people who’s job is primarily sifting through reams of incoherent data and looking for gems or patterns in much the way of ancient water diviners) and evolve into business intelligence gurus. This is for a couple of reasons:

  1. Software.
    As Om rightly points out, better smarter software will begin to automate the divining of data: moving the people higher up the value chain.
  2. Data scientists are expensive.
    Typing pools, back-room statistics teams and secretariats all evaporated because labour costs scale with business size while computation costs don’t. Same for data scientists.

My argument: cost of business and competition will drive data scientists to stop being analysts (back-room or otherwise) and move toward business advisory roles. Every organisation might not employ a data analyst, but they will have to find business advice that is evidence based and fast (read: based on data), or else get eaten by their well-advised competitors. And that business advice will come direct from the savvy advisor who used to analyse business data. She may well provide the service in-house, or as a consultant. It’s likely her role will be more about bringing together key information (with the data to back it up) and raising it to the COO/CEO rather than being the one who divines through the myriad of bits and bytes to dream up the next customer attractor.

So, yes, data scientists may proliferate in the future but we won’t see them as scientists: we’ll see them as remarkably insightful advisors.